Maastunnel / Mt. Mitake

Celer & Machinefabriek

A. Maastunnel
B. Mt. Mitake

7-inch + download, self released, February 2012

Constructed by Will Long and Rutger Zuydervelt,
Tokyo and Rotterdam, October/November 2011

Click here for a preview of the videos

Available in digital format

7-inch sold out


A Closer Listen

When is a single not just a single?  When it's an event – in this case, the product of two stellar talents, joining forces for the first time.  A shared concert in 2010 inspired these prolific performers to begin exchanging files between Tokyo and Rotterdam, resulting in seven vinyl inches of immersive beauty.  The recording highlights the specific talents of each, while serving as its own unique creation.  On 'Maastunnel', one can hear echoes of Machinefabriek's field recording work on The Breathing Bridge: gently withdrawing waves and feathery spindles of traffic, paired with Celer's willowed clouds of ambience and embedded static.  The dropout at 2:37 raises the emotional ante with the repetition of the spoken words, "just anybody."  The bridge sways in the wind; the sonics rise; a lone vehicle speeds off somewhere in the distance.  While it's irresistible to speculate who did what, it's enjoyable to remark at how well these two artists have been able to meld their visions.  The beginning of "Mt. Mitake" sounds more like Celer, casting an undulating glow; but by the three and a half minute mark, the timbre seems more reminiscent of Machinefabriek: a building buzz that threatens to overwhelm, but never does.  In the final minute, a three-note chime, offset by a twin contribution, wraps around to the beginning and lends the project a sense of completion. While listening, it's easy to imagine one artist contributing the higher-pitched chime and the other the lower.
In light of such an impression, the full dialogue sample found on "Maastunnel" seems particularly relevant:  "What did this man look like?" "I didn't see his face. He didn't look up. He might have been just anybody." By virtue of their extensive output and expansive careers, either artist could have imposed his sonic stamp on this project, eclipsing the other. Yet each keeps his head down and enhances the mystery. A full-length project would be divine, and thanks to an upcoming tour, this wish may soon come true.

Norman Records

Well, how's this for a match made in ambient minimal heaven. Messrs Long and Fabriek are collaborating on both sides of this deliciously packaged little 7" with a full colour sleeve and a postcard inside with a download (which includes two videos by Marco Douma) in a hand-numbered edition of 250.  You don't need me to tell you these aren't gonna be around very long!

On the first side there's a slowly pulsing and therapeutic piece of layered mid-end drones and field recordings that's best administered horizontally. Flip it and you've got something a bit hissier with some glassy high pitched tones underpinned by a repeated two note refrain down at the bottom, intermittent free melodies in the mid, and a constant industrial whirring that slowly builds.

This one's much darker and more imposing than the cleaner and more relaxing A side, but if you've made it on here in time to buy one of these babies then you'll already know that these two are as accomplished as they come when it comes to this kind of meditative tone-building business. And let's face it, even if you don't like it there's always eBay...


Rutger Zuydervelt, ofwel de genius achter het productieve en immer kwalitatieve en evoluerende Machinefabriek project grapt er al over dat volgens de discogs website het ambientproject Celer 64 en Machinefabriek maar liefst 99 releases heeft uitgebracht. Tel ze bij elkaar op en je hebt een ontzaglijke discografie voorhanden. En nog mooi ook! Nu ze de handen ineenslaan is die gedachte niet zo gek natuurlijk. Dat ze samenwerken is dan weer te gek. Ik heb bij elkaar niet meer dan eenderde in kast staan, maar beide artiesten zijn aan elkaar gewaagd zowel qua muziek als artwork. De samenwerking is het gevolg van een optreden en ontmoeting in Tokio in 2010.

Celer is na het trieste, vroegtijdige overlijden van Danielle Baquet-Long in 2009 het soloproject geworden van Will Long. De muziek van Celer kenmerkt zich door diepgravende, langzaam veranderende atmosferische ambientsoundscapes die veelal emotioneel geladen zijn. Machinefabriek brengt doorgaans abstracte elektronica die ergens tussen glitch, (gitaar)ambient, softnoise en drones uitkomen. Hij werkt met vele artiesten samen en weet een hoge productie te koppelen aan kwaliteit en variatie. Een zeldzaam gegeven.

Samen brengen ze nu de 7" Maastunnel / Mt. Mitake, wat op papier een groot contrast lijkt, namelijk de drukke betonnen verkeerstunnel tegenover de serene omgeving van de Japanse berg. Toch haken de twee nummers met diezelfde titels vooral aan bij dat laatste. Ze brengen twee rustieke, elektro-akoestische klanklandschappen die het mooiste van beide naar boven haalt. Serene ambient gaat hand in hand met subtiele drones en fijnbesnaarde samples van omgevingsgeluiden en stemmen. Het is zinnenprikkelend en tot de verbeelding sprekend. De schoonheid van beide tracks, die samen net onder de 10 minuten finishen, is gewoonweg verbluffend. Kopers van de single krijgen er overigens ook nog twee fraaie video's bij van Marco Douma. Een kleinood om innig te koesteren en een samenwerking die wat mij betreft snel een full-length vervolg mag krijgen.