Machinefabriek with Anne Bakker

1. Slink
2. Foon
3. Pummel
4. Ruimte I
5. Wisps
6. Speling
7. Sereen
8. Ruimte II
9. Folklore
10. Mijmer

cd/dl/stream, July 2022

order here
or stream on Resonate | Spotify | Tidal | Deezer | Apple Music

On 5 April 2022 I e-mailed Anne about working on a follow-up to our album Oehoe (released by Where to Now? Records in 2020). On April 7 she recorded a bunch of violin, viola and vocal improvisations at home. Gorgeous sounds and melodies, a gold mine to work with. The material basically wrote itself. I started editing and adding electronics (mainly virtual instruments, I don’t own a real harp), and by the end of that month, the album was finished.

I always found the music that Anne and I make a bit pastoral, or eerie. Thinking about a title, will-o'-the-wisp came to mind, a ghost light in folklore. It fits the elusive quality of the music, I believe. As shorter is always better, we went for Wisps.

The cover art is a collage by Wytske van Veen. She posted the work on her Facebook page when I was busy with the album, and I immediately made the connection with the music. I love it when things fall into place like this.

So here it is, 28 minutes of (in Mariska Baars’ words) ‘Pwetty weeeird’ music. Hope you’ll enjoy listening to it as much as we enjoyed making it.


A Closer Listen

Wisps is the perfect name for this mini-album. Wisps of Anne Bakker‘s voice, violin and viola gather and disperse throughout the release. On the cover, Wytske van der Veen uses scrap paper to create disconnected collages. Machinefabriek weaves his own wisps into the breaches and gaps; like the will-o’-the-wisp (ghost light) of folklore, the sounds beckon, flicker and fade. Another word for the effect is hinkypunk, which the duo may save for the title of a future collaboration.

The dual connotation of the friar’s lantern is exposed in intentionally “eerie” passages, especially evident in the twin chapters of “Ruimte.” The word means space, and one can imagine the bog, the mist and the dancing sprites. Swamp creatures (save for DC Comics’ Swamp Thing) are seldom benign. And yet, the dance of these bioluminescent creatures also symbolizes the pursuit of a dream, doomed or not. In the amusingly titled “Speling” (which actually means room), piano and brass make the bed into which Bakker’s voice is tucked.

Wisps is a worthy follow-up to 2020’s Oehoe.. Machinefabriek calls Bakker’s improvised puzzle pieces a “gold mine,” and glues them into place. The timbre is slightly different, as a sense of fun seeps into every piece, even those that also seem foreboding. This is often the case with folk tales, passed down not only because they frighten and warn, but because they intrigue and thrill.

Phantasms, dreams and optical illusions share an ephemeral nature, and tend to leave behind a residue: a flash, a memory, an afterimage. Wisps preserves the pieces while inviting listeners to reconnect the dots, to color outside the lines, to fill in the blanks. Whose hand is tossing the ball? What does the bottom of the chair look like? Where does this violin passage lead? In “Folklore,” all elements coalesce, producing the album’s denouement. Bakker sings atop a series of strums – an aural illusion – after which the strings rise from serenade to a pair of cinematic peaks. “Mijmer” (“Musing”) forms the epilogue, including what seem to be repetitions of the word “why.” Akin to chasing a sprite, the listener may be hearing things, the mind seeking a plausible explanation. Either way, when the music stops, the notes continue to flutter in the mind.

Vital Weekly

Machinefabriek (Rutger Zuydervelt) is a prolific electronic music engineer with an extensive catalogue with over a hundred reviews on Vital Weekly. Anne Bakker is a classically trained violinist and singer-songwriter. Together they have made three previous releases, each time with the same procedure as I understand it: Anne Bakker records violin, viola and her voice and Machinefabriek processes the recordings and adds instruments, albeit virtual ones, to create short stories or more or less finished sketches that could well serve as a soundtrack. As I read this back, they are not sketches but finished pieces, with each piece having a distinct atmosphere that sometimes changes dramatically throughout the piece. The viola/violin sounds are sometimes treated with a tape effect, creating subtle frequency changes. It adds to the mystery. In ‘Pummel’, Anne vocalises a melody she plays on the viola, with percussion added to quite a dramatic effect, building up to a whole orchestral sound of viola and voice. Ruimte I (Space) uses spacious reverb to create a giant space in which crackles appear as living creatures inside that space. It’s all metaphor, of course, but with these tracks, you can create your own short stories or movies if you like. The sound design is excellent with very natural sounding effects and subtle and sometimes not so subtle changes of timbre, all in service of telling a fascinating story using exquisite and refined sound devices. Listen to this in a quiet environment, as there are so many details to hear that they are easily lost. It reminds me a bit of Leos Janacek, who composed beautiful melodies or statements that are heard once and never return in a piece. In short: 'Wisps' is an excellent release, well worth seeking out. I, for one, will check out the other releases of these two musical masterminds.


A new collaboration between Rutger Zuydervelt and Anne Bakker is the follow-up to the album "Oehoe" released in 2020 by Where to Now? Records.
Anne Bakker is a violinist, violist and vocalist. She studied music from an early age and began preparatory classes at the Arnhem Conservatory at the age of 13. She studied violin and singing at the conservatories in Rotterdam and Arnhem. She has collaborated with several artists in different musical genres, as well as toured with Dutch theater groups.
Rutger Zuydervelt is a Dutch sound artist who in 2004 began working under the alias Machinefabriek. He has released more than 100 albums, both solo and in collaborations with renown artists of the experimental scene.
In "Wisps" the engrossing vocal work of Anne Bakker unfolds with her voice like just another instrument. Both sings and vocalizes, carrying out abstract dialogues that have approaches to contemporary classical music. It's remarkable how she strums the strings on “Folklore” reaching a throbbing rhythm, while the violin unravels freely with an epic melody. Machinefabriek adds electronic textures consisting of subtle noises and environmental lines, adding some sounds with slightly distorted edges. “Wisps” with a cinematic character manages to create an disquieting atmosphere with moments of silence, hinting at stories and characters that will come into a scene.

Moors Magazine

Machinefabriek is de opmerkelijke artiestennaam van vormgever, elektronicatovenaar en componist Rutger Zuydervelt, een man die graag samenwerkingen aangaat met zeer uiteenlopende musici, wat onvoorstelbaar veel verbazingwekkende muziek oplevert, zoals With Drums, dat hij maakte met de drumfragmenten die hem door een groot aantal topdrummers werden toegestuurd. Ook zijn samenwerkingsprojecten met Michel Banabila zijn onvergetelijk, net als de opnames die hij maakte met het Hydra Ensemble en The Selva.

Nu ligt daar Wisps, dat ook weer op een curieuze manier is ontstaan – Zuydervelt vroeg Anne Bakker of ze zin had om een vervolgalbum te maken op Oehoe, een album dat in 2020 door Where to Now? Records werd uitgebracht. Anne nam vervolgens in één dag tijd thuis wat fragmenten zang, vioolspel en viola op en stuurde die naar Rutger, die meteen doorhad dat hij hier een goudmijntje in handen had.

Hij begon (oneerbiedig gezegd) te knippen en plakken en elektronica toe te voegen, en binnen een maand was het album klaar, en je zit te luisteren ene zegt WOW! De ene keer overheerst de zang, dan de viool, en soms ook de krakende elektronica, en het werkt. Het is op een heel bijzondere manier een afgerond album geworden waar je als luisteraar ademloos bij zit te genieten. Het is een van die zeldzame albums die precies goed zijn – niet te lang, niet te kort, perfect uitgebalanceerd, helemaal goed. Niks meer aan doen. Mooi mooi.


In feite is het de opvolger van Oehoe (2020), waarop Zuydervelt ook het ingespeelde materiaal van Bakker tot composities heeft omgebouwd/getoverd. Hier wordt het viool-, altviool- en zangspel van haar ook weer gebruikt als basismateriaal voor nieuwe muziekstukken. Daar voegt hij onder meer samples van Don Cherry en elektronica aan toe, maar ook op eigenzinnige wijze het geluid van bijvoorbeeld een stuiterende tafeltennisbal. Dat laatste lijkt wellicht ietwat detaillistisch, maar het is zo knap hoe hij op het juiste moment zo’n geluid toevoegt. Het is exemplarisch voor het gevoel voor het momentum en de compositie, die alle 10 zeer knap gemaakt zijn. De muziek laveert van folk en neoklassiek naar improvisaties, ambient en musique concrète. “Wisps” is het Engels voor “slierten”, zoals rook die in omarmende slierten omhoog kan kringelen. En dat is wat er met de muziek ook gebeurt, het draait om elkaar heen om zo toch een geheel te vormen. Het betekent ook “vegen” en ook dat past, aangezien hij het allemaal bij elkaar voegt. Daarbij is het bronmateriaal zelf ook al zo ontzettend mooi. Je kunt dus gerust stellen dat hier 1+1 weer veel meer is dan deze som der delen. Mocht je naar handvatten zoeken, denk dan aan een combinatie van Giacinto Scelsi, Henryk Górecki, Celer, Iva Bittová, Julia Kent, Melanie De Biasio , Steve Reich en hun eigen werken; dan kom je enigszins in de buurt. Hoewel dit feestje al na een goede 27 minuten voorbij is, brengt dit zoveel zodat je echt niks tekort komt. Wat een verbluffend meesterwerkje is dit!



Wisps site

Wisps site